Entrevista | Henri Laaksonen

En esta oportunidad pudimos charlar con Henri Laaksonen, tenista suizo que actualmente ocupa el puesto 137 del ranking mundial. Si bien no ha logrado títulos ATP, supo conquistar 5 Challengers y 2 Futures.

Su mejor posición la alcanzó el 7 de agosto de 2017 cuando llegó al puesto 93.

Breve biografía del jugador:

Nacionalidad: Suiza

Edad: 28 años

Fecha de nacimiento: 31/03/1992

Peso: 79 kg

Profesional desde 2009

Entrenador: Sven Swinnen

Sobre sus sensaciones al jugar el último torneo antes de la pandemia: “Me encontraba en Suiza, cuando comenzó a expandirse el COVID-19 en Europa. Me estaba por ir a Perú para disputar la Copa Davis, pero no había mucha información acerca de eso, por esa razón me fui a jugar la Copa Davis y luego viajé a Indian Wells donde tuvimos las primeras informaciones de que el torneo habría sido cancelado y dos o tres días luego la cancelación de otros torneos. Recuerdo que tuvimos que cancelar todos nuestros planes y volver a casa lo antes posible”.

Laaksonen estuvo presente en la serie de Copa Davis Perú vs Suiza, que se desarrolló en Lima. Se jugó sobre arcilla, y el suizo disputó dos singles. Le ganó a Nicolás Álvarez por parciales de 6-4 y 6-4, y perdió con Juan Pablo Varillas por 6-3, 3-6 y 7-6 (3). La serie quedó a favor de Perú por 3-1, que de esta forma se ganó el derecho a disputar el Grupo Mundial I. Estos dos fueron los últimos partidos oficiales del europeo.

Sobre su mejor victoria en su carrera: “Creo que en el año 2015 cuando gané el primer Challenger. Eso fue un gran empujón en mi carrera y me dio mucha confianza”.

Laaksonen obtuvo el primer Challenger en Champaign, Estados Unidos, sobre superficie dura. En la final derrotó al local Taylor Fritz por parciales de 4-6, 6-2 y 6-2 en 1 hora y 26 minutos de juego. En ese momento, Taylor Fritz ocupaba el puesto 207 del ranking mundial.

Sobre su torneo favorito: “Hay muchos buenos torneos, pero a mí realmente me gusta Australian Open, Indian Wells, Basel y Bastad”.

Laaksonen disputó el Abierto de Australia en seis ocasiones. En ninguna edición pudo superar la primera ronda de clasificación, salvo en el año 2019 donde alcanzó la instancia de segunda ronda del cuadro principal. Ese año pasó la clasificación venciendo a Casper Ruud, Tobias Kamke, y Joao Domingues, respectivamente. Ya en el cuadro principal venció a Mirza Basic por 6-4, 7-6 (4), 4-6 y 6-3. En la siguiente instancia, cayó ante el australiano Alex de Miñaur en un maratónico partido por parciales de 6-4, 6-2, 6-7 (7), 4-6 y 6-3 en casi cuatro horas de juego.  

 Resumen de su victoria ante Basic.

En cuanto a su otro torneo preferido, Indian Wells, Laaksonen disputó este torneo en los años 2017, 2018 y 2019. En 2017 obtuvo su mejor actuación, cayendo en la segunda ronda ante el estadounidense Jack Sock, por parciales de 6-3, 0-6 y 6-4 en 1 hora y 40 minutos de juego. En la anterior instancia, había dado la sorpresa al vencer al croata Borna Coric, por 3-6 6-4 6-2.

El otro torneo de su agrado es el ATP 500 de Basilea, certamen que lo disputó en ocho oportunidades. Jugó el cuadro principal seis veces, destacándose las segundas rondas alcanzadas en los años 2018 y 2019. En 2018 venció en primera ronda al italiano Marco Cecchinato para caer en la siguiente instancia ante Taylor Fritz. Ya en el 2019, superó en su debut a Benoit Paire, perdiendo en la siguiente ronda ante el alemán Jan-Lennard Struff.

Por último, nos mencionó el ATP 250 de Bastad, torneo donde arribó a las semifinales en la temporada 2018. Ese año cayó en la clasificación pero ingresó como lucky loser. Para posicionarse entre los mejores cuatro del torneo, tuvo que derrotar a Juan Ignacio Londero, Matteo Berrettini, y Simone Bolelli, respectivamente. En las semifinales no pudo hacer mucho ante el francés Richard Gasquet, que lo superó por 6-2 y 6-3 en 1 hora y 12 minutos de juego.

Su opinión acerca del regreso de la actividad tenística “Que vuelva lo antes posible, pero la prioridad es la salud de los jugadores. Extraño la competición”.

Sus objetivos en el circuito: “Mi objetivo principal cuando termine este parate de torneos es mejorar mi condición física. Tuve largos problemas en la cadera y codo, por ello este receso no me vino tan mal, porque necesitaba tiempo para recuperar la salud de mi cuerpo para poder practicar sano. Cuando todo se vuelva a la normalidad, mi objetivo es volver al top 100”.

Victorias contra grandes jugadores en su carrera:

A Lucas Pouille (409) 6-3 6-3 en la primera ronda de clasificación del Challenger de Cherbourg, Francia. Año 2013.

A Cristian Garín (521) 4-6 6-1 6-1 en la segunda ronda de la clasificación del ATP 250 de Nice, Francia. Año 2013.

A Taylor Fritz (207) 4-6 6-2 6-2 en la final del Challenger de Campaign, Estados Unidos. Año 2015.

A Hubert Hurkacz (593) 6-4 6-4 en la primera ronda del future de Calabasas, Estados Unidos. Año 2016.

A Diego Schwartzman (87) 6-4 6-7(5) 6-4 en octavos de Final del Challenger de Sarasota, Estados Unidos. Año 2016.

A Borna Coric (59) 3-6 6-4 6-2 en primera ronda del Masters 1000 de Indian Wells, Estados Unidos. Año 2017.

A Pablo Cuevas (29) 6-4 6-3 en octavos de final del ATP 250 de Bastad, Suecia. Año 2017.

A Alexandr Dolgopolov (36) 6-2 7-6(5) en la primera ronda del ATP 250 de Antwerp, Bélgica. Año 2017.

A Mikhail Youzhny (94) 7-6(3) 2-0 ret  en la primera ronda del Challenger de Indian Wells, Estados Unidos. Año 2018.

A Matteo Berrettini (75) 6-2 6-2 en octavos de final del ATP 250 de Bastad, Suecia. Año 2018.

Resumen de su victoria ante Berrettini.

A Marco Cecchinato (21) 6-4 6-2 en la primera ronda del ATP 500 de Basel, Suiza. Año 2018.

A Casper Ruud (112) 6-2 6-4 en la primera ronda de clasificación del Australian Open, Melbourne. Año 2019.

A Benoit Paire (25) 6-3 7-5 en la primera ronda del ATP 500 de Basilea, Suiza. Año 2019.

Por Gabriel Barral

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