Fed Cup | La competición pasa a llamarse “Billie Jean King Cup”

La Federación Internacional de Tenis (ITF) anunció hoy jueves que la Fed Cup, la Copa del Mundo del Tenis de mujeres, se convierte en la “Billie Jean King Cup”.

Es la primera vez que una competición global por equipos es bautizada en honor a una mujer, llevando el histórico torneo a una nueva era y representando un punto de referencia para el deporte. Campeona dentro de la cancha y pionera fuera de ella, Billie Jean King es una activista global por la igualdad que ha dedicado su vida a luchar contra la discriminación en todas sus formas.

Los valores que representa encarnan la ética de una competición que se ha convertido en la más grande del deporte de mujeres, con 116 naciones compitiendo en 2020. El cambio de nombre llega después de la introducción de un formato nuevo para las Finales, con las 12 mejores naciones del mundo compitiendo durante una semana en Budapest para coronarse campeonas. Desde 2021, bajo el mismo nombre, las Finales de la Billie Jean King Cup darán el mayor premio anual en una competición deportiva de mujeres, equivalente a la que reciben los hombres en las Finales de Copa Davis.

El presidente de la Federación Internacional de Tenis (ITF), David Haggerty, dijo: “Desde que jugó la primera Fed Cup como miembro del equipo victorioso de Estados Unidos en 1963, de su implicación en la formación de la Asociación de Tenis Femenino (WTA), convirtiéndose en su primera presidenta, hasta ser la primera atleta femenina que recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, Billie Jean King nunca ha parado de abrir nuevos caminos. Hoy añade una nueva “primera vez” a la lista. El nuevo nombre es un tributo a todo lo que ha conseguido y prueba un legado duradero que inspirará generaciones futuras de jugadoras y fans”.

La estrecha asociación personal de King con la Fed Cup se remonta a su edición inaugural en 1963, cementada en los siguientes 40 años. Levantó el trofeo en 10 ocasiones -más que ningún otro individuo en la historia-, siete veces como jugadora y cuatro veces como capitana (una de ellas como capitana-jugadora). Recibió el Premio a la Excelencia en 2010, antes de convertirse en la primera Embajadora Global de la competencia en 2019.

Billie Jean King sostuvo: «No hay nada como representar a tu país y ser parte de un equipo, lo que hace a esta competición tan especial e importante para mí. Es un honor para mí que la Copa del Mundo del Tenis se llame como yo y una responsabilidad que no tomaré a la ligera. Nuestro trabajo es compartir esta visión con las generaciones futuras de mujeres jóvenes porque, si puedes verlo, puedes ser parte de ello».

El anuncio del cambio de nombre incrementará la oportunidad de exposición global y la inversión en el tenis de mujeres, con el apoyo de empresas como BNP Paribas, Microsoft y Magellan Corporation.

En cuanto a nuestro país, Argentina recibirá a Kazajistán por los Play-Offs el 5 y 6 de febrero de 2021, en sede a confirmar. El ganador de esa eliminatoria tendrá un lugar en los Qualifiers, clasificatorio para las Finales de Budapest, que se disputarán entre el 13 y el 18 de abril de 2021, en el Laszlo Papp Arena (bajo techo) de Budapest, Hungría.

La pandemia obligó a posponer tanto las series de Play-Offs como las Finales de Budapest, que iban a disputarse en simultáneo en abril de 2020.

Fuente y fotos: Web oficial Billie Jean King

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